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舊金山擬征“CEO稅”

2019-07-23 11:08:59  來源:獵云網

【獵云網(微信號:ilieyun)】7月22日報道(編譯:檸萌)

編者注:本文作者為Theodore Schleifer,外媒科技專欄作家。

社會貧富差距大、收入不平等現象愈演愈烈是美國社會的一大痼疾。但是,硅谷最富有的那些CEO應該承擔責任,為此付出努力嗎?

這就是舊金山議員們計劃在明年春天提交給選民的一項新提案背后的問題,該提案是第二次試圖對那些向CEO們支付過高薪酬、而只給員工低薪酬的公司征稅。這項提案有趣而又具有政治時效性,可能會在全國范圍內引發類似的努力。

在總統競選期間,許多宏大的想法在進步人士的血液中流淌,而該提案為這些想法架起了橋梁。這是科技行業的一次震蕩,從一個丑聞跨越到另一個丑聞;是對富人和普通人之間日益擴大的經濟不平等的厭惡;也是對患有精神疾病的無家可歸者缺乏資源的羞恥。正是由于缺乏相應的資源,舊金山無家可歸者的危機加劇。

這項稅收將試圖為舊金山的心理健康服務籌集大約1億美元,支持者認為這筆資金可以讓很多無家可歸的人遠離街頭。而且,進步人士的領導人認為,如果該法案獲得通過,可能會引發一場全國性的運動,以類似的方式解決社會弊病,對那些在全國范圍內嚴重推動收入不平等的企業征收特定的稅收。

“他們的股票正在暴漲。與此同時,不平等也隨之加劇。”該提案背后的主管Matt Haney表示。“人們傾向于關注舊金山的動向。”

但問題是:在舊金山——這座以大型科技公司聞名的城市——受這項稅收影響最大的不是科技公司,而是傳統零售業。從這個意義上講,該提案顯示出,在這樣一個科技占主導地位、但并非普遍行業的地方,對科技的強烈抵制引發了一場更廣泛的反商業運動。

“人們能夠看到,對于某些科技公司來說,它們能夠為公司和CEO帶來驚人的財富,但這些公司周圍的社區就不一定了,”支持這項提案的Sam Lew說。去年,他發起了支持“C提案”的活動,C提案的內容也是對科技公司征稅。“這項針對CEO的稅收法案目標對象正是人們希望看到的。”

這項提案將于明年3月在舊金山投票表決。如果舊金山企業向CEO支付的薪酬高于員工中值薪酬的100倍以上,那么該法案將提高企業的總收入稅率。這項政策相當溫和,但會隨著薪酬比例的提高而逐步增加。對于那些向CEO支付的薪酬是普通員工薪酬600倍以上的公司,征收的稅率達到最高。

如果獲得通過,這項提案將具有深遠的意義。它適用于舊金山的所有公司——無論是上市公司還是私人公司,而不僅僅是總部設在這里的公司。這意味著,企業至少需要對員工的“收入”進行一定程度的自我報告。但是有批評人士稱,這一做法并不可靠。

反對這項稅收的美國商會辯稱,企業將試圖通過將低收入工人遷出城市來操縱這一比例。盡管這可能行得通——因為該提案只考慮了舊金山員工的平均工資——但美國商會也承認,它還沒有證據表明科技公司真的在討論這個問題。

商會政策主任Jay Cheng表示,低薪工人的外流將適得其反,引發“中產階級化”。

“這是試圖找到一個簡單、快速的方法來解決一個非常困難的問題。對大公司實施打擊是一種有趣的方式,”他說。

即使這一比例不是人為操縱的,保守派人士也批評稱,這些比例可能會夸大高薪CEO與低級別員工之間的技能差距。密歇根大學經濟學家Mark Perry研究過CEO的薪酬比率,他認為這很奇怪,因為“LeBron James無論做什么,普通人都不會有問題。”

“通常情況下,普通人或普通政治家甚至不了解像Facebook或谷歌這樣的公司的CEO在做什么。”Perry說,“就像只有極少數人能在NBA取得成功一樣。”

該項法案絕不是第一個針對富有CEO的提案。多位民主黨總統候選人,如Elizabeth Warren和Bernie Sanders,一直在努力限制企業薪酬的過度發展。包括今年早些時候加州在內的7個州此前已經出臺法案,將公司的稅率與其薪酬比率掛鉤。

2017年,在俄勒岡州波特蘭市,市政府官員公布了一項新的CEO稅收條例,這一行為遭到商界的強烈反對,但這為該市籌集了350萬美元。當地的措施讓全國都了解了這個想法,舊金山也明確表示波特蘭是它學習的榜樣。

Sarah Anderson是政策研究所的工作人員,主要研究收入不平等和薪酬比率數據。據她預測,如果舊金山的提案獲得通過,它將成為一場更大運動的先鋒。

她說:“將會有一場非常激烈的辯論,這將是非常有益的,而且可能會鼓勵許多其他城市效仿。”

舊金山這項提案的支持者說,他們實際上并不知道哪些公司或多少公司將受到影響。雖然就在最近,許多公司還被要求向美國證券交易委員會公開其CEO與中層員工的整體薪酬比例,目前還沒有公開的數據顯示,這一比例僅適用于他們在舊金山的員工,這可能與他們的全國平均工資水平相差甚遠。

但為了了解哪些公司可能要繳納這種稅,數據公司Equilar表示,至少有10家總部位于舊金山的上市公司的薪酬比例超過了100:1的門檻,目前還不知道哪些私營初創企業符合條件。

Gap總部位于舊金山,CEO的收入是該公司員工平均收入的3566倍。另一家零售商Williams-Sonoma的CEO收入是普通員工的2447倍。其他薪酬比率差距超過100:1的舊金山公司包括李維斯、富國銀行、Prologis、Salesforce、嘉信理財、Visa、Glu Mobile和Yelp。

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從Equilar的調查可以看出,受這項稅收影響最大的不是科技公司,而是傳統零售業。這反映了一個更廣泛的趨勢:如果你試圖限制大型科技公司的權力,這個法案會讓你瞄準錯誤的目標。對于這一點,支持者和批評者都表示認同。

這或許可以解釋為什么科技公司遲遲沒有意識到這一威脅。據知情人士透露,近年來,總部位于舊金山的Stripe和Square兩家公司都在積極參與當地的政治稅收斗爭,但它們都沒有在這個問題上發表觀點。就連絮絮叨叨的Salesforce首席執行官Marc Benioff也拒絕通過發言人就CEO稅置評。

Haney回憶起,就在6月初剛剛公布提案之后,他曾與Uber、Airbnb、Lyft、Dropbox和Twitter的高管們共進午餐。

Haney說:“我們預計會有一些反對意見,但是即使這些意見出現,我們并沒有被壓倒。我認為,很多科技公司——不僅是科技公司,還有更大的公司——其中許多都將留在舊金山。他們希望與這座城市建立積極的關系。”

Haney聲稱,他委托進行的私人調查顯示,他得到了舊金山75%左右選民的支持。這項措施需要三分之二的支持才能在明年3月份通過。

事實是,無論這項法案有多么溫和,也沒有人愿意支付更多的稅款。盡管如此,這位主管還是試圖把這作為一項有利于企業的措施來傳達。

“當我和這些公司高管見面時,他們說,‘你們在做什么來保持街道清潔,讓人們得到幫助?”他說。“我們相信,那些在舊金山經營良好的公司——它們的CEO們的薪酬高達數千萬美元——可以支付一小筆錢,幫助我們解決最緊迫的危機。”

Haney希望通過這1億美元來幫助人們,縮短舊金山有時長達數月的精神病患者等待床位的時間。

Christin Evans在海特-阿什伯里社區經營著一家書店,也是一位知名的無家可歸者權益倡導者。她表示,舊金山需要更多的錢來買更多的床位。

她情緒激動地回憶起當地一位無家可歸的婦女,她經常看到她在海特街的書店附近半裸地徘徊或當眾小便。對Evans來說,她認為需要在精神衛生保健方面投入更多。

“你看著像她這樣的人,你就會說,‘如果我們是一個文明社會,我們怎么能允許一個顯然無法照顧自己的人生活在這樣的環境中’?”Evans說。“她是一個非常好的例子,只要是正常人都會評估和判斷出,她顯然需要額外的資源、支持性住房和援助,但由于缺乏資源,她只能在等待名單上。”

或者正如Lew所說:“這是一項拯救生命的措施。”Lew現在是無家可歸者聯盟的政策主管。

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