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蘋果的后喬納森時代 果粉該何去何從

2019-07-22 09:59:54  來源:太平洋電腦網

蘋果公司的首席設計師(Chief Design Officer)喬納森·艾維(Jonathan Ive/ Jony Ive)會在2019年晚些時候離職的消息震驚了外界,Jonathan將近30年的蘋果職業生涯即將畫上句號。

無疑,這是繼喬布斯之后蘋果最為重大的高層變動,對于一向把產品設計放在企業文化首位的蘋果,這是巨大的損失,而這個損失也直接在數字層面反映出來,一夜之間,蘋果股價跳水市值蒸發90多億美元。

此外,有機構調查表明,明星產品iPhone的用戶忠誠度逐漸下降,不少“果粉”投奔安卓陣營。與此同時,手機市場增量放緩,即將面臨5G大洗牌,內憂外患的蘋果在此時失去了Jonathan,這“水逆”要如何化解?

離開早有預兆 有意退居其后

蘋果“功臣”Jonathan要離開蘋果,不少人覺得震驚,但事實上他的離開早有預兆。Jonathan Ive于1992年加入蘋果,1997年成為蘋果公司的高級工業設計副總裁,直接向史蒂夫·喬布斯(SteveJobs)匯報工作。

作為蘋果最重磅級的工業設計師,蘋果旗下的iMac G3、Power Mac G4 Cube、iPod系列、iPhone系列均由Jonathan帶領的設計團隊操刀,基本上蘋果旗下所有標志性的產品都由他經手,有關設計層面的決定都要經過他拍板審閱,當然,位于美國加州庫比蒂諾的蘋果總部Infinite Loop園區和眾多Apple Store零售店也不例外。

設計師這個職位在蘋果公司有著其他公司難以匹敵的尊貴地位,而Jonathan在公司的影響力可以說是僅次于喬布斯,2015年,Jonathan榮升為首席設計官(CDO),這個職位是蘋果為他新設立的。

盡管集萬千愛戴與一身,外媒指出,自從蘋果手表(2014年9月)發布以來,艾維就已經逐步抽身蘋果的設計工作退居其后了。

比起產品設計,似乎Jonathan在Apple Park建造上投入的精力更多。蘋果新總部是喬布斯生前親手設計選址卻未完成的作品,如今新總部竣工,Jonathan表示道:“有一些重要的項目(蘋果新總部),我覺得我已經完成我的使命了”。甚至有評價認為:蘋果過去15年唯一偉大的設計是蘋果總部。

此外,Jonathan對蘋果以外的設計領域也展現了更大的野心,他與摯友設計師Marc Newson合作過許多設計,有鉆石戒指(2018年)、桌子(2013年)、徠卡相機(2013年)等等,不禁讓人猜測他在尋求蘋果之外的事業。

升任CDO之后,Jonathan在舊金山建立了自己的設計工作室,為了減少通勤時間,讓設計團隊選擇在舊金山開會,一周到蘋果總部報到的次數也在減少,在過去幾年里,人們也看到他更頻繁地飛回倫敦的老家。可見,Jonathan似乎在有意無意地退居其后,一步步試驗著他的離開是否會對蘋果造成過多影響。

到底是誰的瓶頸期?Jonathan的?還是蘋果的?

最終讓Jonathan決意離開,是Jonathan自身遇到職業瓶頸期?還是蘋果遇到了瓶頸期?喬布斯的離世,讓Jonathan猶如千里馬失去伯樂。喬布斯和Jonathan兩人在工作上非常默契,互相視為“精神伙伴”,而新上任的CEO庫克對設計并沒有太大興趣。

從公司層面看,相比賣硬件,賣服務似乎是蘋果未來發展的重心。財報顯示,蘋果的服務業務Apple News +、Apple Music、AppleTV等營收持續創下新高,在這個背景之下,更加注重人機交互等軟件層面上的設計,是符合商業邏輯和用戶需求的。

與之相反,工業設計出身的Jonathan最關注和擅長的是硬件設計。硬件和軟件設計雖然都屬于設計范疇,但屬于不同的細分領域。與此同時,蘋果旗下三大硬件iPhone、Mac、iPad系列發展至今已經成型,可以突破的空間不多了。

靈魂人物出走,誰來接班?

在Jonathan離開蘋果后,未來將會由3人頂替他目前的工作。Alan Dye晉升為人機交互設計副總裁,主要圍繞系統和軟件層面的設計工作;Evans Hankey則被任命為工業設計副總裁,主要負責硬件產品設計。Dye和Hankey都將向首席運營官Jeff Williams匯報工作,而不是庫克。

對于3位接班人,Jonathan表示很有信心 :“設計團隊肯定會在Evans、Alan和Jeff的出色領導下茁壯成長,Jeff是我最親密的合作者之一。”

斜杠青年 Alan Dye

2015年Jonathan Ive升為首席設計官時,一同任命的還有兩名副官Richard Howarth和Alan Dye,如今是Alan Dye的再次升職。

Alan Dye在蘋果任職多年,在設計的不同領域有著豐富的工作背景。Alan Dye從1997年畢業于Syracuse大學,修讀視覺和表演藝術學院(VPA)的通信設計課程,此前,他曾在國際品牌公司Landor Associates擔任高級設計師;在奧美(OGilvy&Mather)品牌整合集團(BIG)擔任設計師;在凱特·斯帕德(Kate Spade)擔任設計總監,負責品牌的整體美學。他還為“西蒙與舒斯特”、“美國國家籃球協會”和“紐約雜志”工作。Alan的設計工作得到了許多設計出版物和網站的認可,也參加了設計和廣告活動的講座。他也是AIGA設計協會紐約分會的副主席,也是Art Directors Club’s Young Guns協會的主席。

2006年Alan Dye來到蘋果公司的市場和營銷部門的平面與設計小組,擔任“創意總監creative director ”一職。期間,Alan對蘋果產品外包裝盒提出了建設性的想法,減少了包裝盒的磨損,讓他成功內部轉崗到人機界面組。

此后,Alan深度參與設計了iOS7、Apple Watch的交互界面,對于Alan的表現,Jonathan給予高度的評價。2012年,被稱為“小喬布斯”的iOS軟件主管ScottForstall離職以后,時任首席設計師的Jonathan接手了Scott的人機交互界面業務。雖然Jonathan是蘋果的金牌設計師,但他最擅長但設計領域是工業設計,他所申請的專利主要圍繞蘋果產品外觀。此時Alan Dye在交互設計上的能力棒了大忙,Jonathan表示:“Alan對人機交互設計有極大的天分,蘋果表大部分的操作系統都是他設計的。“

首位女性工業設計副總裁Evans Hankey

另一位設計師Evans Hankey,盡管這個姓名曾出現在Apple Watch展示視頻的手表界面上,大家對她還是很陌生。值得注意的是,此次的晉升讓這位女設計師成為蘋果公司高管層的又一位新晉女副總裁,同時也是蘋果公司的首位女性工業設計副總裁。

相比起Alan Dye,Evans Hankey顯得非常低調,關于她的信息屈指可數,在LinkedIn上的個人資料顯示她在蘋果公司從事“工業設計”的工作,并在斯坦福大學讀過工業和產品設計。

我們所知的是Hankey已經在蘋果的設計團隊工作了多年,并承擔了部分設計管理的工作,Hankey在iPhone和iMAC等產品上曾與Jonathan密切合作。

左:Evans Hankey 參加某圖片頒獎典禮(圖片來自網絡)

左:Evans Hankey 參加某圖片頒獎典禮(圖片來自網絡)

此外,把Evans Hankey稱為專利狂人也不為過。通過在專利網上搜索得到的資料顯示,Evans Hankey從2005年開始至今,向美國專利和商標局(USPTO)申請專利保護的發明(包括正在等待中的專利)就多達50頁,如果按照一頁20條的記錄,和她有關的專利記錄多達1000條,其中有不少專利,Jonathan作為共同發明人的名字出現在記錄。

網站顯示Evans Hankey最早一項專利是關于一款“USB連接器”的外觀設計,于2005年1月,由Apple Computer, Inc。公司作為授權人,Hankey和其他發明家共同向商標局提出申請。近期的專利申請顯示是2019年6月4日,關于便攜式耳機的專利。

庫克未來的接班人Jeff Williams?

相對于前面的兩位設計師,Jeff Williams算是大眾所熟知的老面孔了,2015年,他正式晉升為蘋果的首席運營官(COO,Chief Operating Officer)。Jonathan離職之后,鑒于硬件和軟件設計主管都向Jeff Williams匯報,我們可以說他現在扮演了Jonathan設計主管的角色。

Jeff工作職責包括監管蘋果的整個全球運營狀況和客戶服務支持。此外,Jeff是領導Apple Watch開發工作的關鍵人物,監督負責AppleWatch的工程團隊。他還在推動公司對健康計劃的關注,開拓新技術,推動醫學研究,使人們能夠更好地理解和管理他們的健康和運動。

隨著iPhone的推出,Jeff Williams在蘋果進入手機市場的過程中發揮了關鍵作用,2010年以來,他引領了全球所有產品的運營。Jeff Williams于1998年加入了蘋果,作為全球采購的負責人。在蘋果公司之前,他為IBM公司從1985年到1998年在一些操作和工程角色中工作。他擁有來自北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)的機械工程學士學位和杜克大學(Duke University)的MBA學位。

為了減輕Jeff的負擔,蘋果新提拔了SabihKhan為運營部副總裁來協助Jeff。Khan將負責其全球供應鏈,這樣Jeff就能花費更多精力在管理設計方面的工作。

有趣的是,每次提及Jeff的時候,有一個話題總是揮之不去,那就是:“他會是下一任蘋果的CEO嗎?”按照CEO都喜歡找COO做接班人的說法,未來在庫克卸任之后,Jeff是有可能升為蘋果公司CEO的,畢竟當年Tim Cook是蘋果的COO,而喬布斯也是曾經的COO。

毫無疑問,Jonathan具有不可替代性,從外部招聘難以服眾,團隊內部提拔年輕血液或者是最優選擇,這樣也能適當給蘋果的設計帶來新活力。

Jonathan成了蘋果的乙方?

Jonathan尋求新事業的猜測得到了證實,在離開蘋果之后,Jonathan會與摯友設計師Marc Newson另立門戶組建設計公司LoveForm,新公司專注于產品設計,計劃于2020在加州正式開業,Apple會成為LoveForm的第一個客戶。這樣看來,即使Jonathan不再在蘋果任職,基于他在蘋果公司的話語權,他依然能對蘋果的設計提出建議。

聘用外部設計團隊,蘋果并不是沒有嘗試過,而且還很成功。當年喬布斯為解決電腦外形千篇一律的問題,最終尋求Frog Design(青蛙設計)公司創始人Hartmut Esslinger為Macintosh設計,在Frog Design的幫助下,Apple IIC大獲成功,蘋果公司市值飆升,《時代周刊》給Apple IIC頒發了“年度最佳設計獎”。將設計外包,還能適當引入競爭。

看家本領ANPP

事實上,蘋果的設計并不單純依賴Jonathan和個別設計師的天馬行空,爆款產品的背后是理性而科學的設計流程——蘋果新產品開發流程 (Apple New Product Process),簡稱ANPP 。

《喬納森傳》一書中透露道,每當蘋果決定啟動新產品開發項目時,就成立專門的產品開發項目團隊,團隊嚴格依照蘋果新產品開發流程執行任務。

這份產品開發流程由喬布斯參與制定,ANPP類似于一份龐大的任務清單,它詳盡地展示了一款蘋果新產品,從孕育期到上市后的各個階段所要完成的任務。包括從設計硬件、軟件到運營、財務、營銷、維修支持等每一個部門,每位參與人在每一階段需要做的事情。

雖然ANPP不一定能保證讓蘋果創造出超越Jonathan設計的產品,但是作為蘋果前人的“遺產”,行之有效的的執行流程起碼能起到“保駕護航”的作用。

最后

Jonathan正式離任的日子日益臨近,對于設計師出走之后,蘋果的會變成什么樣?Jonathan的離職是否會影響到蘋果未來的創造力?答案是肯定的,但是影響的程度有多大?正面影響更多還是負面影響更多?沒有人能夠給出預判,只有時間才能給出答案。

果粉們紛紛替蘋果擔憂,前方的路該怎么走?事實上,這個疑問從喬布斯離開的時候,就一直存在,然而這么多年過去了,公司的運營依然正常運作。

和Jony Ive的告別讓人難以接受,我們再也聽不到由他親自講解配音的宣傳視頻。但考慮到好的一面,Apple公司的產品可能會看到完全重新的設計。

鐵打的營盤流水的兵,老兵走,新兵來,富可敵國的蘋果,還是有試錯的資本和底氣。你怎么看呢?

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