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馬斯克的新技術能讓猴子控制電腦

2019-07-19 11:04:21  來源:品玩

精力無限的伊隆·馬斯克 (Elon Musk) 創辦并運營著好幾家公司,從電動車制造商特斯拉,到私營航天公司SpaceX,到挖地道的Boring Company,他的每家公司都在重新定義“交通”的一個方面。

但在美國時間7月16日周二晚上,馬斯克的另一家跟交通沒什么關系的公司Neuralink,召開了發布會并宣布了重要技術進展。

公司的未來目標是在癱瘓人士的大腦中植入能夠讀取神經信息的裝置,從而讓他們可以像正常人一樣使用手機和電腦。

顧名思義,Neuralink公司研究的是腦機接口?(Brain-Computer Interface, BCI)。馬斯克宣布,

屆時,外置的設備如下圖,外觀上和一些助聽器的外置部位很像。這個設備實際上是中繼器,負責連接植入大腦的裝置和被操作設備(比如手機)。它能無線讀取植入裝置傳輸的信息,再完成相應的操作。

 

他們發明了一種長得很像光纖的聚合物傳輸線 (thread),能夠像人的神經一樣迅速傳輸大量的數據。

在發布會上,馬斯克宣布Neuralink在腦機傳輸的物理通道上取得了重大突破。

 

傳輸線比人的頭發還細,直徑只有4到6微米。

在會上,馬斯克透露了 Neuralink進行的活體測試的結果。在過去的一段時間里,他們已經在實驗鼠、猴子等動物的身上植入了 BCI裝置的原型機。

令參會者十分激動的是,馬斯克宣布植入了 BCI 的猴子已經可以用它的大腦控制一臺電腦。

 

Neuralink 提供的圖片顯示一只實驗鼠的大腦被安裝了 BCI 裝置 Neuralink 并非第一家在腦機接口技術上取得重要進展的公司。最早在2006年,就有一位截癱者接受了 BrainGate 公司的 BCI 植入,可以控制電腦鼠標,甚至可以玩簡單的電子游戲。目前,用于癱瘓病人的 BCI 技術已經較為成熟,盡管仍然具有較大的安全隱患。

BrainGate 的 BCI 技術,在數據傳輸上的帶寬不足。為了完成一些簡單操作,需要受體植入大量的硬體針管,從而支持128個電極通道,才能獲得足夠的帶寬,而且硬體針管容易在大腦在顱骨內移動時造成損傷。Neuralink 的優勢在于傳輸線更細密、柔軟,不容易傷害受體,且單根線纜帶寬更大。

Neuralink 還發明了一臺用于植入 BCI 裝置的手術機器人(下圖),平均每分鐘可以植入六條線,支持192個電極。這一宣稱僅出現在了該公司的白皮書上,真實性有待驗證。

 

這家公司存在的終極意義,在于越過鍵盤、鼠標、觸屏甚至語音,讓人類和機器直接進行信號交換,從而顯著提高人類對機器的控制能力。

讓癱瘓者獲得使用電子設備的能力,只是 Neuralink 的目標之一。根據馬斯克的表述,

至于為什么要這么做,我們都明白,從大腦發出信號到肢體作出反應,中間存在在微觀尺度上的巨大延遲。即便是受過訓練的專業人士(比如賽車手),可以降低到毫秒水平,這一延遲仍然存在。

馬斯克還表示,甚至在未來,人的大腦也有可能得到人工神經網絡強大算力的加持。

?N1傳感器

在 Neuralink 的計劃中,最終用于植入人體的 BCI 裝置,是一塊名叫的神經信號讀取芯片(下圖)。這些芯片和前述的傳輸線/電極相連。

作為受體的癱瘓者,總共需要植入四塊傳感器,三塊位于大腦負責運動的區域,一塊位于體感區。這些芯片和耳后的體外中繼器進行連接,而受體可以用手機 app 控制它們。

目前,這項技術還未 FDA 認證,臨床測試也為時尚早。該公司的計劃是繼續用實驗鼠等作為受體進行測試,直到取得滿意的結果。

馬斯克希望,能夠在2020年底在人的大腦上進行測試。

他還表示,這次發布會主要是為了宣告研發進展,秀一下肌肉,順便招人。

未來,Neuralink 還打算改進手術方式,用激光,而非傳統的顱骨鉆孔方式,為 BCI 裝置的植入打開通道。

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